Pregnancy outcomes in Benghazi, Libya, before and during the armed conflict in 2011

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Pregnancy and war
A comparison of pregnancy outcomes in Benghazi, Libya, before and during the armed conflict in 2011.
Issues des grossesses à Benghazi (Libye) avant et pendant le conflit armé de 2011.
Les femmes enceintes qui vivent des événements stressants peuvent être plus à risque d’une issue obstétricale défavorable. L’étude menée à Benghazi a comparé les taux de prématurité, de faible poids de naissance et de césarienne à l’hôpital Al-Jamhouria dans les mois précédant et pendant le conflit armé en Libye en 2011. Les données recueillies auprès de toutes les femmes admises en salle d’accouchement entre février et mai 2011 (au plus fort des combats dans la ville) (n = 7096), et entre octobre et décembre 2010 (les mois précédant la guerre) (n = 5935). Par rapport aux mois précédents, une augmentation importante du taux d’accouchements impliquant une prématurité (3,6 % contre 2,5 %) et un faible poids de naissance (10,1 % contre 8,5 %) ainsi que des césariennes (26,9 % contre 25,3 %) a été observée pendant le conflit. Le stress psychosocial peut avoir été un facteur (entre autres) dans l’augmentation des issues négatives de la grossesse, et les établissements obstétricaux devraient être informés de ces problèmes en temps de guerre.
 

Stressful life events experienced by pregnant women may lead to adverse obstetric outcomes. This study in Benghazi compared the rates of preterm, low-birth-weight and caesarean-section births at Al-Jamhouria hospital in the months before and during the armed conflict in Libya in 2011. Data were collected on all women admitted to the delivery ward during February to May 2011 (the months of the most active fighting in the city) (n = 7096), and October to December 2010 (the months immediately before the war) (n = 5935). Compared with the preceding months there was a significant rise during the conflict in the rate of deliveries involving preterm (3.6% versus 2.5%) and low-birth-weight (10.1% versus 8.5%) infants and caesarean sections (26.9% versus 25.3%). Psychosocial stress may have been a factor (among others) in an increase in negative pregnancy outcomes, and obstetric hospitals should be aware of these issues in times of war.

Authors & affiliation: 
Z. Bodalal,1 K. Agnaeber,2 N. Nagelkerke,3 B. Stirling,4 M. Temmerman 5 and O. Degomme 6 1Faculty of Medicine, Libyan International Medical University, Benghazi, Libya (Correspondence to Z. Bodalal: zuhir.bodalal@limu.edu.ly). 2Department of Obstetrics and Gynaecology, Al-Jamhouria Hospital, University of Benghazi, Benghazi, Libya. 3Institute of Public Health, College of Medicine and Health Sciences, United Arab Emirates University, Al Ain, United Arab Emirates. 4Island Medical Program, University of Victoria, Victoria, British Columbia, Canada. 5International Centre for Reproductive Health; 6International Centre for Reproductive Health, Department of Uro-Gynaecology Faculty of Medicine and Health Sciences, University of Ghent, Ghent, Belgium.
Ranking: 
Published In: 
East Mediterr Health J. 2014 Apr 3;20(3):175-80.
Publication date: 
Thursday, April 3, 2014